Eine stille Rebellion gegen das Urheberrecht wird auf einer einzigen Website von einem freiberuflichen Codierer unter Verwendung von Krypto-Währung geführt, wo PayPal nicht ausreicht.

Bitcoin als zensurfreies Geld wurde von Gesetzlosen aller Art benutzt, aber dieses Mal ist der Gesetzlose ein junger Wissenschaftler aus Kasachstan, der die Bezahlungsmauern von akademischen Zeitschriften durchbricht.

Alexandra Elbakyan, eine 31-jährige freiberufliche Coderin, Neurobiologin und Phylologin, betreibt eine Datenbank mit über 80 Millionen Artikeln aus akademischen Zeitschriften, die normalerweise nur über Abonnements erhältlich sind. Was aus Frustration begann, als sie ein Doktorand war, wurde zu einem kostenlosen Forschungsdienst, der nur durch Spenden finanziert wird. Für die meisten Menschen in der Welt ist bitcoin die einzige Möglichkeit, Elbakyans Arbeit zu unterstützen.

Die Website mit dem Namen Sci-Hub wurde von zwei Wissenschaftsverlagen verklagt und Berichten zufolge vom US-Justizministerium wegen möglicher Spionage im Auftrag des russischen Geheimdienstes untersucht. (Elbakyan sagte, sie sei nie von den US-Behörden darüber kontaktiert worden.) Dadurch wurde Elbakyan effektiv von den üblichen Finanzdienstleistungen im Westen abgeschnitten.

Elbakyan berichtete CoinDesk, dass die Website täglich etwa 600.000 Besuche verzeichnet. Selbst für diejenigen Forscher, die über Universitäten Zugang zu Abonnements haben, erweist sich Sci-Hub als die bequemste Option, um Inhalte für ihre Forschung zu erhalten, sagte sie.

Aber ihre Kämpfe unterstreichen eines der grundlegenden Wertversprechen der Krypto-Währung: Wenn die Menschen die üblichen Zahlungsrallyes nicht nutzen können, bietet Krypto eine Alternative. Es ist kaum ein Vorbote einer breiten Einführung, aber es ist „ein gutes Beispiel für Bitcoin als eine Nischenzahlungsrallee“, sagte der Ökonom John Paul Koning gegenüber CoinDesk.

Für die meisten Zwecke ziehen es die Leute vor, regelmäßige Fiat-Zahlungen zu verwenden, weil sie einfach sind„, sagte Koning, ein Kolumnist von CoinDesk. „Aber wenn sie ausgesperrt werden, entweder weil sie sich an illegalen oder legalen Aktivitäten beteiligen, die als sozial inakzeptabel gelten, wird Bitcoin zu einer Option. Menschen, die aus diesen konventionellen Systemen ausgesperrt wurden, entdecken langsam, dass Bitcoin ihnen dienen kann„, sagte Koning, ein CoinDesk-Kolumnist.

bitcoin goldElbakyan sagt, dass Bitcoin nur einen kleinen Teil aller Spenden ausmacht. Meistens ist es der Online-Zahlungsdienst Yandex.Money, der in Russland und den nahe gelegenen Ländern wie der Ukraine, Weißrussland und Kasachstan verfügbar ist. Für alle anderen Teile der Welt ist Krypto jedoch die einzige direkte Möglichkeit, Sci-Hub zu unterstützen.

Manchmal kann das ein Problem sein. Noch immer vertrauen nur wenige Menschen Bitcoin, sagt Elbakyan, und einige Länder verbieten Krypto, wie Bolivien und Ecuador.

„Jemand schrieb mir kürzlich, dass in seinem Land nur Drogenabhängige Bitcoin verwenden, und fragte, ob es andere Möglichkeiten gäbe, zu spenden“, sagte Elbakyan.

Im Jahr 2018 fanden der Postdoc-Stipendiat der University of Pennsylvania, Daniel Himmelstein, und eine Gruppe anderer Wissenschaftler heraus, dass Sci-Hub vor 2018 mehr als 94 Bitmünzen im Wert von etwa 900.000 Dollar zu aktuellen Preisen gesammelt hatte. In einem Gespräch mit CoinDesk bestätigte Elbakyan, dass die Schätzung weitgehend fair war.

Die Bitcoin-Rallye 2017 sei ein guter Zeitpunkt für sie gewesen, sagt Elbakyan, da sie einige Bitcoin zu einem hohen Preis verkaufen konnte. Aber ansonsten ist sie nonchalant, wenn es um Blockchain und verteilte Technik geht. Auf die Frage, ob verteilte Dateispeicherlösungen, die derzeit in Arbeit sind, für Sci-Hub nützlich sein könnten, sagt sie, dass die Website so, wie sie ist, gut funktioniert.

Zugriff verweigert

Elbakyans Zusammenstoß mit der Verlagsbranche kostete sie die Möglichkeit, alle in den USA ansässigen Dienste in Anspruch zu nehmen. Im Jahr 2015 verklagte der niederländische Wissenschaftsverlag Elsevier, ein Herausgeber von 2.500 wissenschaftlichen Zeitschriften, darunter The Lancet und ScienceDirect, Sci-Hub wegen Urheberrechtsverletzung.

Im Jahr 2017 stellte sich ein Bundesgericht, das US-Bezirksgericht Southern District Court of New York, auf die Seite von Elsevier und entschied, dass Sci-Hub seine Tätigkeit einstellen und 15 Millionen Dollar Schadenersatz zahlen müsse. In einem ähnlichen Rechtsstreit gewann die American Chemistry Society einen Fall gegen Elbakyan und das Recht, weitere 4,8 Millionen Dollar Schadenersatz zu fordern.

Darüber hinaus untersagten beide Gerichte effektiv jedem US-Unternehmen, die Arbeit von Sci-Hub zu erleichtern. Elbakyan musste die Website von ihrer früheren .org-Domain migrieren, und die in den USA ansässigen Online-Zahlungsdienste sind für sie keine Option mehr. Sie kann Cloudflare, einen Dienst, der Websites vor Denial-of-Service-Angriffen schützt, nicht mehr nutzen, sagte sie.

„Wenn ich ein PayPal-Konto eröffnete, trafen die Spenden jede Minute ein. Aber nach einem Tag würde die Brieftasche eingefroren werden“, sagte Elbakyan. Sie zeigte CoinDesk eine E-Mail von PayPal aus dem Jahr 2013, in der das Unternehmen Elbakyan darüber informierte, dass Elsevier sie wegen Urheberrechtsverletzung angezeigt habe und sie entweder die verletzenden Materialien aus Sci-Hub entfernen oder PayPal als Spendenoption entfernen solle.

„Zahlungsprozessoren interessieren sich zunehmend dafür, was ihre Nutzer mit ihren Dienstleistungen machen; sie gehen sogar so weit, politische Persönlichkeiten zu verbieten, die sie missbilligen könnten“, sagt Nic Carter, Partner bei Castle Island Ventures.

„In dieser Welt der politisierten Zahlungsschienen ist die Existenz einer neutralen Alternative, die alle gleich behandelt, ein Geschenk des Himmels“, sagte Carter und bezog sich dabei auf Bitcoin.

Die Pressestelle von PayPal hat die Bitte von CoinDesk um Stellungnahme bis zum Redaktionsschluss nicht beantwortet.

Jetzt können sich also Forscher in den USA, die sich, genau wie Elbakyan, keine teuren Abonnements für den Zugang zu wissenschaftlichen Inhalten leisten können, nur noch mit Hilfe von bitcoin bedanken. Und sie benutzen Sci-Hub, das zeigen die Daten.

Himmelstein fand heraus, dass Sci-Hub seit seiner Gründung im Jahr 2011 stetig an Popularität gewonnen hat: von 185.243 Downloads pro Tag im Februar 2016 auf 458.589 im Jahr 2017. Die Forscher fanden heraus, dass die Nutzung von Sci-Hub die der Online-Bibliothek der University of Pennsylvania um das Zwanzigfache übertrifft.

Akademische Lebensader

Als sie mit CoinDesk sprach, wurden im Verlauf von drei Minuten 30 Papiere heruntergeladen, sagte Elbakyan und fügte hinzu, dass in den verkehrsreichsten Stunden Tausende von Papieren in der gleichen Zeit heruntergeladen werden können.

„Wenn Sie von zu Hause aus arbeiten, müssen Sie zuerst auf den Server der Universität zugreifen“, so Elbakyan. Und viele Leute sagten mir, dass sie sich durch mehrere Links klicken müssten und selbst dann würde sich die Zeitung nicht öffnen – so ungeschickt ist der legale Zugang“, sagte Elbakyan.

Sie war zuerst frustriert über die Kosten des akademischen Wissens, als sie als Studentin an ihrer Abschlussarbeit arbeitete, schrieb Elbakyan in ihrer Autobiografie über Sci-Hub. Als sie ein Teenager war, hackte sie zum Spaß Websites. Als sie 16 Jahre alt war, erstellte sie ein Skript, mit dem sie Bücher von der CogNet-Website des MIT kostenlos herunterladen konnte, trotz der Paywall, schrieb Elbakyan.

Damals verließ sie sich auf das Netzwerk von Forschern, die Papiere, auf die sie Zugriff hatten, über ein Online-Forum austauschen würden, sagte sie in einem Interview mit der Website Newtonew. Dann beschloss sie, eine automatisch aktualisierte Datenbank mit akademischem Wissen zu schaffen, die zu Sci-Hub wurde.

Die Website verwendet die Zugangsdaten anderer Forscher für universitäre Proxy-Server – Elbakyan wird nicht sagen, wie genau sie die Zugangsdaten erhält – und lädt die Arbeiten automatisch auf den Server von Sci-Hub herunter, wo sie über eine Web-Adresse oder eine eindeutige Kennung einer Arbeit, die sie benötigen, gefunden werden können.

Den meisten Leuten ist das egal.

Elbakyan unterhält die Website allein und glaubt, dass dies der sicherste Weg ist. „Wenn Sie ein Team haben, kann es irgendwann auseinander fallen, oder Sie haben vielleicht einen Maulwurf“, sagte sie.

Aber obwohl sie nicht mehr Leute braucht, die an Sci-Hub arbeiten, würde sie sich über eine weit verbreitete Diskussion über den freien Zugang zu akademischem Wissen freuen, sagt sie. Elbakyan, die sich selbst als Kommunistin in ihren politischen Ansichten bezeichnet, glaubt, dass die Paywall-Politik des wissenschaftlichen Publizierens eine Art Zensur sei.

„Ich hatte einen Traum, dass Sci-Hub von den Vereinten Nationen diskutiert wird“, sagte Elbakyan und bezog sich dabei auf die Vereinten Nationen. „Zum Beispiel könnte Russland den USA sagen, dass es eine Menschenrechtsverletzung ist [Sci-Hub zu verbieten], weil die UN-Menschenrechtserklärung besagt, dass jeder das Recht hat, am wissenschaftlichen Fortschritt teilzuhaben. Aber das blieb nur ein Traum.“

Elbakyan sagt, sie habe sich an keine politischen Parteien oder Regierungsstellen gewandt, weil sie dachte, diese könnten das Zensurargument aufgreifen, wenn sie daran interessiert wären. Sie glaubt nicht, dass die meisten Menschen daran interessiert sind, über die Freiheit des Wissens zu diskutieren.

Es gibt keine wirkliche Gemeinschaft, um darüber zu diskutieren, solche Stimmen hört man kaum. Nicht nur in den Mainstream-Medien, sondern zum Beispiel auch auf YouTube. Alles starb 2013, als Aaron Swartz starb„, sagte sie und fügte hinzu, dass, obwohl viele Menschen ihre Website oder Piraten-Websites wie Torrent-Tracker benutzen, sich nur wenige dafür interessieren, wie und warum sie funktionieren.

„Die Menschen denken nicht über die [Urheberrechts-]Gesetze nach, sie denken nicht daran, etwas dagegen zu unternehmen oder dagegen zu stimmen“, sagt Elbakyan. „Wenn Leute sich an mich wenden, schreiben sie gewöhnlich, um ‚Danke‘ zu sagen oder zu fragen, wie man besser spenden kann.

Die Pattsituation von Sci-Hub gegenüber der Verlagsindustrie ist ein guter Kampf, glaubt Carter (der auch ein Kolumnist des CoinDesk ist). „Gesetz und Moral passen nicht immer zusammen, und in diesem Fall schon gar nicht“, sagte er und fügte hinzu:

„Sci-Hub hat die Welt unbestreitbar zu einem besseren Ort gemacht, und Alexandra musste deswegen als Ausgestoßene leben. Die Finanzierung ihrer Operationen mit Bitcoin ist ein perfekter Beweis für ihren Wertbeitrag“.